Propiedades del alga wakame

¿Son las súper algas marinas los nuevos súper alimentos? Las algas verdes, rojas y marrones se encuentran en los océanos de todo el mundo, y es hora de hacer sitio para ellas en tu plato. De hecho, probablemente ya estés disfrutando de wakame (también conocido como undaria) sin siquiera saberlo. Tradicionalmente utilizada en ensaladas frías como sunomono (una ensalada de algas de pepino), o como aderezo de tofu, arroz, sushi o sopas, wakame es un tipo de alga marrón comestible popular en la cocina japonesa, coreana y china. Pero se está abriendo camino en todo tipo de menús gracias a su densidad de nutrientes y su delicioso sabor umami.

Aquí, averigua todo lo que necesitas saber sobre los beneficios para la salud de wakame y por qué esta verdura marina merece estar en tu plato.

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¿Qué es el wakame?

Puede que asocies las algas marinas con las cosas apestosas y viscosas de la playa, pero en realidad están llenas de nutrientes y son sorprendentemente deliciosas. Hay muchos tipos diferentes de vegetales marinos comestibles (un cambio de marca necesario, tbh), pero el wakame es uno de los más consumidos. Wakame tiene una textura satinada y un sabor único y fuerte. Aquí hay un rápido desglose nutricional de wakame (por onza):

Grasas omega-3: 52 mg
Yodo: 1.176 mcg, 24% de DV
Manganeso: 0,4 mg, 20% VD
Folato: 55 mcg, 14% DV
Magnesio: 30 mg, 7% de DV
Calcio: 42 mg, 4% de DV
Cobre: 0,1 mg, 4% DV
Riboflavina (B2): 0.1 mg, 4% DV
Hierro: 0,6 mg, 3% VD

Beneficios para la salud de wakame

Has visto a la col rizada encabezar las listas de los súper alimentos, pero ahora puedes añadir otro verde frondoso, aunque sea un verde marino, a la parte superior de tu lista de vegetales que definitivamente deberías comer más. Aquí están algunas de las principales razones respaldadas por la ciencia para comer wakame:

Apoya la salud de la tiroides.

Wakame es una de las fuentes alimenticias más altas en yodo, que puede ayudar a prevenir el hipotiroidismo, una condición desencadenada más comúnmente por la deficiencia de yodo. Esto se debe a que el yodo es clave para la producción y función de la hormona tiroidea.

Mientras que el contenido de yodo de wakame varía dependiendo de donde se cosecha, en promedio tiene alrededor de 42 mcg de yodo por gramo. La dosis diaria recomendada de yodo para los adultos es de 150 mcg.

Sólo hay que tener en cuenta que el exceso de yodo puede en realidad empeorar los síntomas de la tiroides en algunos y puede incluso llevar al hipertiroidismo. Por lo tanto, hable con su proveedor de atención médica para encontrar el nivel de yodo más útil para usted.

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Es bueno para su corazón.

Lleno de vitaminas, minerales y antioxidantes, wakame, como es lógico, puede tener algunos beneficios para la salud del corazón. Los estudios en animales muestran que wakame puede reducir el colesterol. Aunque la investigación en humanos es limitada, un estudio reportó mejoras en el LDL, los triglicéridos y el peso corporal en hombres que siguieron una dieta japonesa saludable en comparación con una dieta occidental. La dieta japonesa de intervención incluía algas marinas como alimento básico, lo que sugiere que las verduras marinas pueden desempeñar un papel importante en el control del colesterol y la salud del corazón.

Curiosamente, el efecto puede ser también prevalente en los niños. En un estudio de 459 niños sanos, los que consumían diariamente niveles de algas de moderados a altos tenían una presión arterial más baja.

Es un antiinflamatorio.

Gracias a su alto contenido de omega-3, el wakame puede ayudar a reducir la inflamación general del cuerpo, que es un factor determinante de muchas enfermedades crónicas, como las enfermedades cardíacas, la diabetes y los trastornos digestivos.

Además, los polifenoles de wakame ejercen beneficios antiinflamatorios y antioxidantes similares a los de la catequina EGCG del té verde.

Puede ayudar a promover la pérdida de peso.

Aunque la mayoría de las investigaciones sobre wakame y la pérdida de peso se han realizado en animales, los resultados han sido prometedores. Un estudio encontró que un carotenoide en wakame llamado fucoxantina redujo la grasa corporal y los triglicéridos en ratones, mientras que otro encontró que la fucoxantina estimuló la oxidación de la grasa, especialmente la peligrosa grasa visceral, en ratones obesos.

En los seres humanos, un estudio determinó que quienes consumían de 4 a 6 gramos de algas marinas al día tenían una presión arterial y una circunferencia de cintura más bajas, ambos factores que contribuían al síndrome metabólico.

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Puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre y de insulina.

La investigación es aún preliminar, pero wakame puede tener un efecto equilibrador del azúcar en la sangre. Un estudio realizado en 2019 encontró que las personas con prediabetes que consumieron 200 gramos de arroz con 4 gramos de wakame tuvieron mejores respuestas de azúcar en la sangre después de las comidas que aquellos que consumieron arroz sin wakame. Los estudios en animales parecen confirmar esto, encontrando que la suplementación con wakame mejora la resistencia a la insulina en los ratones.

Aún más razones para amar wakame.

Hay pocos alimentos que requieran tan poca inversión para producir un producto nutritivo y de alta calidad como las algas marinas. Es fácil de cultivar (y a menudo más sostenible que la cosecha silvestre) y no requiere fertilizante. Las granjas de algas marinas pueden proteger los arrecifes de las tormentas e incluso ayudar a filtrar los contaminantes del agua de mar. Los posibles usos futuros incluyen el material de ropa, una alternativa a los plásticos, y ayudar a reducir el gas metano producido por las vacas.

Cómo comer wakame

El wakame se encuentra más a menudo en su forma seca en las tiendas de alimentos naturales y en los mercados de alimentos asiáticos. Todo lo que necesitas hacer es simplemente sumergirlo en agua durante unos 10 minutos para rehidratarlo, y luego agregarlo a tus comidas favoritas y recetas para obtener un sabor salado de umami.

Entonces, ¿qué pasa con el wakame?

Mientras que algunos de los beneficios reportados necesitan una investigación más completa, los estudios existentes muestran una promesa de mejoras en la salud del corazón, la inflamación, el azúcar en la sangre, la salud de la tiroides y la pérdida de peso.

Las algas marinas suelen ser ricas en sodio y, a pesar de sus propiedades potenciales para reducir la presión arterial, pueden no ser beneficiosas para todos los que sufren de presión arterial alta. El enjuague y el remojo en agua pueden ayudar a eliminar el exceso de sodio.

Las algas marinas como wakame pueden contener metales pesados como el plomo, el arsénico, el mercurio y el cadmio, por lo que es imprescindible elegir algas cultivadas en regiones con normas estrictas de contaminación del agua y de empresas que realizan pruebas periódicas de detección de contaminantes.

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