Beneficios del Té Negro

El té es en realidad la bebida más consumida en todo el mundo después del agua, por lo que es muy probable que esté adquiriendo los beneficios del té negro ya de forma regular. ¿Pero es el té negro bueno para usted? Cargado de antioxidantes llamados polifenoles que protegen las células de los peligrosos daños que nos producen los radicales libres, definitivamente está en la lista de uno de mis principales alimentos antienvejecimiento.

Además, el té negro está relacionado con tener un estado de mental más saludable y equilibrado, un riesgo menor de cáncer de ovario y una posible reducción del desarrollo de enfermedades cardiovasculares , diabetes y la enfermedad de Parkinson.

Mientras que en Oriente se suele consumir el té «negro» y caliente, en Occidente se suele consumir frío y con limón o como un té helado  otra forma muy original es caliente con leche y un edulcorante como el azúcar aunque preferiblemente la miel. Algunas variedades de este té  que  te pueden sonar incluyen «Desayuno Inglés» y «Desayuno Irlandés».

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También es posible que estés familiarizado con el té «Earl Grey», que es un tipo de té negro con aceite esencial de bergamota, o el té chai, que combina una gran variedad de especias con el té negro.

Hoy en día, es, con mucha diferencia, la más popular de las variedades de té,  es comúnmente consumido diariamente en los países de Asia occidental y meridional, como Sri Lanka y la India. Por lo tanto, sabemos que tiene muchos adeptos, pero ¿qué tan saludable es el té negro?

¿Qué es el té negro?

El té negro proviene de las hojas jóvenes y los brotes de la planta del té, Camellia sinensis. El té negro, el blanco y el verde se derivan de esta misma planta de té. Lo que los diferencia es la forma en que las hojas son tratadas después de ser recogidas. El té negro está más oxidado que los tés oolong, verde y blanco, lo que también lo hace más fuerte en sabor.

También es el más alto en cantidad de cafeína de las variedades nombradas. El contenido de cafeína del té negro se considera moderado, normalmente con un promedio de unos 42 miligramos de cafeína por cada ocho onzas, pero puede estar entre 14 y 70 miligramos. 

Hay diferentes grados y tipos de té negro.  El de hoja entera es el que tiene un grado más alto y tiene una cantidad muy pequeña o incluso ningún  cambio respecto de la hoja de té de per se. Estos tipos de tés negros de mayor grado se llaman «orange pekoe». El té Pekoe se clasifica luego según la cantidad de hojas jóvenes adyacentes (dos, una o ninguna) que se recogieron junto con los brotes de las hojas. El té pekoe de más alta calidad sólo contiene las yemas de las hojas recogidas a mano.

Dentro de los  tés negros los  de menor grado consisten en hojas rotas y polvo. El té negro que se encuentra en las bolsitas de té es casi siempre polvo , lo que permite una preparación más rápida, pero también un sabor más fuerte y duro. Los tés de hoja entera tienden a ser menos duros y más florales.

Información nutricional

Todo el té negro está hecho de hojas de té oxidadas o, en otras palabras, de hojas de té que se dejaron marchitar y dorarse después de ser recogidas. Esta oxidación causa la formación de las aflavinas y las arubiginas, que son los responsables de su color, sabor, y también de sus posibles beneficios para la salud.

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Beneficios para la salud

1. Aumenta la salud del corazón

Numerosos estudios revelan el impacto positivo del té negro en la salud del corazón.  Uno de ellos examinó a más de 350.000 hombres y mujeres de 30 a 79 años de edad de 10 zonas de China.

Cuando los investigadores hicieron un seguimiento unos siete años más tarde, encontraron que el consumo diario de té estaba asociado con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca isquémica, así como con un menor riesgo de sufrir infartos coronarios importante.

Otro estudio comparó los bebedores habituales de té negro (sin aditivos) con los bebedores de agua caliente durante un período de 12 semanas.  Los investigadores encontraron que el consumo diario de nueve gramos de té negro resultó en «una disminución altamente significativa» de los factores de riesgo cardiovascular, incluyendo los niveles de triglicéridos y la glucosa sérica en ayunas.

También hubo una disminución significativa en la proporción de colesterol LDL y HDL, así como un aumento en los niveles de colesterol HDL («del bueno»). En  conclusión beber té negro «dentro de una dieta equilibrada» nos lleva a una disminución de los principales factores de riesgo cardiovascular, y también aumenta los niveles de antioxidantes en los seres humanos.

2. Puede ayudar a combatir el cáncer

También está en la lista de los beneficios del té negro, ya que su consumo se ha relacionado con la reducción de ciertos tipos de cáncer. Para empezar, un estudio publicado en el American Journal of Epidemiology investigó los efectos del consumo de té negro rico en flavonoides sobre el riesgo de cáncer de próstata en más de 58.000 hombres en los Países Bajos que proporcionaron información de base detallada sobre varios factores de riesgo de cáncer.

Se considera que el té negro es una fuente importante de flavonoides que promueven la salud como la catequina, la epicatequina, el kaempferol y la miricetina. El estudio reveló que el aumento de la ingesta de flavonoides y de té negro estaba vinculado a un menor riesgo de cáncer de próstata en etapa avanzada. Sin embargo, no se observaron asociaciones para las etapas generales y tempranas del cáncer de próstata.

Otro prometedor estudio mostró cómo la teaflavina-3 encontrada en el té negro tenía una capacidad muy alta de detener el crecimiento de las células de cáncer de ovario resistentes al cisplatino. Un hallazgo muy destacable e importante ya que se dice que el cisplatino es «uno de los medicamentos anticancerígenos de amplio espectro más eficaces». Además, la taflavina-3 era menos tóxica para las células sanas de cáncer de ovario, lo que es impresionante ya que muchos medicamentos convencionales contra el cáncer matan tanto a las células cancerosas como a las sanas.

3. Ayuda a reducir el riesgo de diabetes

La diabetes es un problema de salud crónico en constante crecimiento en todo el mundo. Un estudio publicado en la revista Diabetologia quiso analizar el consumo de té (y café) en relación con el desarrollo de la diabetes tipo 2. El estudio incluyó 40.011 participantes, y en el tiempo medio de seguimiento de 10 años, los investigadores encontraron que 918 sujetos habían desarrollado diabetes tipo 2.

También encontraron que el consumo de té y café se relacionaba con un menor riesgo de diabetes tipo 2. Específicamente, el consumo de al menos tres tazas de té o café al día redujo el riesgo de diabetes tipo 2 en cerca de 42 por ciento. Esto hace que el té negro sea beneficioso como parte de un plan de dieta para diabéticos.

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4. Potencialmente evita los accidentes cerebrovasculares

Un meta-análisis  encontró que beber té negro o verde diariamente puede prevenir el accidentes cerebrovascular. Específicamente, los investigadores encontraron que independientemente del país de donde provenían los sujetos, las personas que bebían el equivalente a tres o más tazas de té cada día tenían un riesgo general 21 por ciento menor de accidente cerebrovascular en comparación con los sujetos que bebían menos de una taza diaria.

5. Alivia el malestar estomacal

Si tienes un malestar estomacal y experimentas diarrea, una buena taza de té negro puede ser la respuesta. Los taninos presentes tienen un efecto astringente útil en el revestimiento intestinal, que puede ayudar a calmar la inflamación en los intestinos y a controlar la diarrea.

Si te preocupa estar deshidratado, puedes optar por el té negro descafeinado. Un estudio  demostró que en pacientes de 2 a 12 años de edad con diarrea aguda no bacteriana, té negro no sólo eran una forma efectiva, sino también segura y barata de ayudar a controlar la diarrea no causada por bacterias.

6. Tiene capacidad antibacteriana

El té negro no es sólo una sabrosa bebida que podemos tomar tanto caliente o fría, sino que también tiene potentes propiedades antibacterianas y antioxidantes. Las investigaciones han demostrado que sus compuestos fenólicos, así como sus taninos, tienen la capacidad de inhibir algunos tipos de bacterias. Además, los compuestos fenólicos no poliméricos son capaces de ser absorbidos por el tracto gastrointestinal, haciendo que estos componentes matabacterias del té negro sean activos oralmente.

También se ha demostrado que el té negro consumido con miel mata específicamente la bacteria H. pylori, que puede prevenir todo tipo de síntomas indeseables de una infección por H. pylori, incluidas las úlceras.

7. Reduce las hormonas del estrés

Este es definitivamente uno de mis beneficios favoritos del té negro. Mientras que el café es conocido por hacer que algunas personas se vuelvan demasiado energéticas, el té tiene la reputación de ser una fuente de cafeína más equilibrada e incluso una bebida de relajación que puede funcionar como un aliviador de estrés.

En un estudio, 75 hombres sanos que bebían té con una edad promedio de 33 años, tomaron sus bebidas habituales con cafeína y se dividieron en dos grupos. Durante las seis semanas siguientes, un grupo consumió una mezcla de té negro con sabor a mientras que el otro grupo bebió una bebida con el mismo sabor y el mismo nivel de cafeína, pero que no contenía ningún otro componente activo del té.

Los sujetos se sometieron entonces a una situación de estrés similar a la que experimentarían en una vida normal. Los investigadores hicieron un seguimiento de sus niveles de hormonas del estrés y de presión arterial, así como de sus ritmos cardíacos y de los niveles de estrés autoinformados.

¿Qué encontraron? El grupo real de bebedores de té negro experimentó una disminución de sus niveles de cortisol que fue notablemente menor en comparación con los bebedores de té falso. Los consumidores de té real también experimentaron un aumento de su sensación de relajación después del evento estresante en comparación con el grupo falso.

Y para añadir un resultado positivo más de este estudio – los bebedores de té negro tuvieron una menor activación de las plaquetas sanguíneas, que está involucrada en la formación de coágulos de sangre, lo que aumenta el riesgo de ataque al corazón.

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Riesgos y efectos secundarios

¿El té es malo para ti alguna vez? Una sobredosis de cafeína es un riesgo inherente que viene con el consumo de té negro, pero es fácil de evitar si no te excedes. Se recomienda no tomar más de cinco tazas al día. Más de eso se considera inseguro. También puedes volverte psicológicamente dependiente de la cafeína del té. Los beneficios del té negro definitivamente se experimentan mejor con moderación por estas razones.

Si estás embarazada o amamantando, se considera que beber no más de tres tazas de té negro (unos 200 miligramos de cafeína) es probablemente seguro. Sin embargo, consumir más de esta cantidad posiblemente no sea seguro y se ha asociado con un mayor riesgo de aborto espontáneo, síndrome de muerte súbita del lactante y otros efectos negativos, incluidos los síntomas de abstinencia de cafeína en los recién nacidos y un menor peso al nacer. Por todo esto nuestra recomendación es que consultes a un profesional.

Si tiene algún problema de salud en curso o toma actualmente algún medicamento, consulte con su médico antes de consumirlo. Hay un número de posibles interacciones con los medicamentos del té negro.

El té negro puede reducir la absorción de hierro en el cuerpo. Si no tienes una deficiencia de hierro, es probable que esto no sea una preocupación. Sin embargo, si le preocupa, se recomienda beber el té entre comidas en lugar de con las comidas para disminuir la interacción no deseada.

El té negro también puede reaccionar con suplementos, incluyendo pero no limitado a la naranja amarga, cordyceps, calcio, magnesio, suplementos que contienen cafeína y hierbas, danshen, creatina, equinácea, ácido fólico, melatonina y trébol rojo.

Es posible tener una alergia alimentaria al té negro. Las pruebas pueden determinar si tiene una. Suspenda el consumo de este té si muestra algún signo de alergia alimentaria, especialmente si es grave.

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Curiosidades de los beneficios del té

No importa la temporada, el té puede ser una bebida sabrosa ya que puede ser servido frío o caliente. Pero sus beneficios van mucho más allá de un refresco. Hay muchas investigaciones que demuestran que beber té puede realmente mejorar …